jueves, 3 de enero de 2013

LAS NEURONAS ESPEJO: EL ESTADO DE ÁNIMO SE TRANSMITE

LAS NEURONAS ESPEJO: EL ESTADO DE ÁNIMO SE TRANSMITE

En la anterior entrada hablábamos de que la Psicología Positiva nos ofrece dos lecciones fundamentales: 

  • el estado de ánimo se decide 
  • el estado de ánimo se transmite


EL ESTADO DE ÁNIMO SE TRANSMITE

Si bien la primera lección está relacionada con las aptitudes más personales (autoestima, autocontrol y motivación), el concepto de la transmisión del estado de ánimo está relacionado directamente con la empatía y las habilidades sociales. 

¿Has visto alguna vez a alguien dando de comer a un bebé? Es frecuente que abramos la boca a la misma vez que lo hace el bebé


¿Se te ha "contagiado" alguna vez un bostezo?


Pues debes de saber que estas conductas de "imitación involuntaria" se deben a unas neuronas que se encuentran localizadas en la circunvolución frontal inferior y en el lóbulo parietal conocidas como NEURONAS ESPEJO 


El descubrimiento de este tipo de neuronas en 1990 fue, como tantas veces en ciencia, casual. En esta infografía explican la historia de este descubrimiento




De esta manera, cuando vemos una acción determinada (por ejemplo, vemos a alguien cayéndose) se activan las neuronas espejo de la misma forma en la que se activarían si nos estuviéramos cayendo nosotros. Seguro que lo has experimentado. Ves a alguien tropezar y te da "un vuelco el corazón". Esta respuesta es exactamente la misma respuesta de "estrés" que hubieras sentido si te hubieras tropezado tú. 

Si te tropiezas tú, tu cuerpo se prepara para caer: los músculos se tensan, el corazón late más rápido para bombear más sangre a las zonas de peligro. Es curioso, pero ocurre exactamente igual en tu cuerpo, si ves a una persona tropezar. La respuesta será más intensa cuanto más unido emocionalmente estés a esa persona. No es lo mismo ver tropezar a un desconocido por la calle que ver que tu hijo o tu padre tropieza. 


Si estamos cerca de una persona con una emoción determinada captaremos, muchas veces a nivel inconsciente, su lenguaje no verbal que será reflejado por nuestras neuronas espejo, haciendo que nuestro cerebro se active sintiendo la misma emoción que la otra persona



Las neuronas espejo están detrás de la comprensión (muchas veces inconsciente) del lenguaje no verbal de los demás, las conductas de imitación (y por tanto el aprendizaje), las emociones que sentimos al ver una película o leer un libro, la empatía, el comportamiento prosocial, etc. 

Se está investigando la relación entre el autismo y una posible disfunción de las neuronas espejo. 

Si queréis saber más sobre este tema, os recomiendo este libro de los descubridores de las Neuronas Espejo, Premio Príncipe de Asturias de Investigación 2011.



No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada